Tips para usar likely y unlikely como hablante nativo del inglés

Publicado por Equipo de British Council on 28/02/2020 06:11:19 PM

Una mano de hombre y una de mujer con los pulgares en aprobación y desaprobación respectivamente

Likely y unlikely son dos términos que suelen confundir a estudiantes de la lengua inglesa, sin embargo, una vez que se entiende el uso correcto de ambos términos, se pueden crear oraciones de diferentes tipos que sirven para comunicar mejor ideas de probabilidad tanto de forma oral como de forma escrita.

A qué se refieren likely y unlikely

Likely y unlikely son adjetivos que sirven para medir probabilidades. Una de las causas por las que los estudiantes de inglés tienen confusiones es porque suelen relacionar ambas palabras con like, sin embargo, en términos de uso, no tienen nada que ver.

 

Entonces, la próxima vez que quieras decir que algo es probable, usa like.

It is likely a jaguar trail.

Lo mismo para cuando quieras asegurar que algo no es probable.

It seemed unlikely that Alejandra would tell his father his secret.

 

Estructuras correctas

Existen diferentes formas para usar likely y unlikely en las oraciones. Veamos algunos ejemplos:

 

  1. Pueden preceder a un sustantivo.

What is the most likely result of the elections?

 

  1. Se pueden acompañar por los verbos como seem y appear.

It seems unlikely that Ricardo fail in the test.

 

  1. Una de las formas más comunes en las que los podemos encontrar es acompañando verbos en infinitivo.

The weather seems unlikely to change over the next hours.

The culture is likely to represent a great fraction of Korean economy the next year.

 

  1. También pueden acompañar al verbo will, pero es menos común.

It seems unlikely that space travel will become cheaper in near future.

 

  1. Para indicar poca probabilidad se puede utilizar unlikely y no likely.

Karen’s not likely to recover of her illness this weekend.

 

  1. Se pueden utilizar adverbios como very, highly, quite y extremely para fortalecer la idea de probabilidad o falta de probabilidad.

I think it’s highly unlikely that she’ll get into the team with that attitude.

 

  1. Se pueden realizar comparaciones usando as… as, more, most, less y least.

Ariadne is as likely to get the job as Fernando.

 

¿Pueden servir como adverbios?

Otra razón por la cual estos términos son confundidos es porque se utilizan como adverbios, es decir, como probablemente. A pesar de que su uso como adverbios no es incorrecto, es conveniente tener en cuenta el siguiente matiz: es mucho más común en el inglés americano que en el inglés británico.

Para profundizar más en este tema, revisemos el siguiente punto.

 

Diferencias entre likely y probably

Existen cuatro recomendaciones para diferenciar el uso de likely y probably.

  1. Si vas a comparar, usa likely, no probably.

Carlos is (the) least likely to want to have boyfriend of all his friends.

 

  1. Es muy raro que probably inicie una oración. El lugar que por lo general ocupa probably es en medio de la oración.

She was probably right.

 

  1. En la perspectiva del inglés americano, likely tiene un matiz más formal que probably, por lo que es más común encontrarlo en investigaciones académicas, informes y notas periodísticas.

It seems unlikely that inflation will fall below 3% this year.

¿Conocías estos adverbios? Cuéntanos en los comentarios si lo has escuchado en alguna película, canción o programa de televisión.

Si bien es imposible predecir el futuro, al usar correctamente likely y unlikely tus ideas serán mejor comprendidas por los hablantes nativos. Si deseas conocer a profundidad este tema y otros sobre gramática y vocabulario, te invitamos a inscribirte a los cursos que el British Council tiene para ti.

Etiquetas: Speaking, Palabras en inglés, Tips para aprender inglés, British Council México

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